Mit nur drei Punkten Rückstand auf den im Juli zurückgetretenen Red Bull KTM Factory Racing Teamkollegen Marc Coma, startete Matthias Walkner (29 Jahre, Kuchl/Sbg.) am Montag sozusagen als „WM-Führender“ ins letzte Rennen der FIM Cross-Country Rallies Weltmeisterschaft 2015.

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Nach eher verhaltenem Beginn mit Platz 9 nach Etappe 1, folgten zwei dritte Plätze und der Sprung auf Gesamtrang 3 zur Halbzeit am Mittwoch. Zwei smarte sowie schnelle Schlussetappen mit den Platzierungen 5 und 3 bescherten Walkner auf seiner KTM 450 RALLY letztendlich den zweiten Gesamtrang bei der Rallye OiLibya du Maroc – nur 34 Sekunden hinter seinem Teamkollegen Sam Sunderland – und somit den Rally-WM-Titel 2015!

Matthias Walkner im Ziel der Rallye OiLibya du Maroc: „Heute ist es zu meinem Glück wieder extrem gut gelaufen. Ich konnte bei Kilometer 40 die Führung übernehmen und bin dann ab Wertungspunkt 2 um mein Leben gefahren. Dabei habe ich einen kleinen Vorsprung herausgefahren, und als ich beim Tankstopp 15 Minuten warten musste und der Pablo Quintanilla nicht kam (Sturz, nur leicht verletzt), wusste ich das ich gut unterwegs bin. Ich habe dann versucht keine Fehler mehr zu machen und bin mehr oder weniger gemütlich ins Ziel gefahren. Ein großer Dank an mein Team und meinem Teamchef Stefan Huber, die mir immer geholfen haben, auch wenn es manchmal nicht so leicht war. Danke aber auch an Familie, Freunde, Sponsoren und Fans zuhause – jetzt können wir uns gemeinsam freuen und feiern!“

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Heinz Kinigadner (KTM Motorsport Berater & Walkner Mentor): „Der Hiasi macht mich ehrlich gesagt richtig stolz! Er ist jetzt nach nur etwas mehr als einem Jahr der Weltbeste, als Weltmeister kann er das jetzt zu recht von sich behaupten. Nach der Umstellung vom Motocross habe ich mir nicht gedacht, dass er so schnell zu einem schnellen, und vor allem sicheren Rally-Fahrer wird. Er hat aber wahrscheinlich auch so viel gearbeitet wie kein anderer, das ist jetzt das wohlverdiente Resultat.

Genau vor einem Jahr gab er bei der gleichen Rally sein Debut in der WM-Elite, diese Woche hat er die wenigsten Fehler aller gemacht und sich den Titel wirklich verdient. Heute wird gefeiert, bevor es dann aber nach nur einem Ruhetag für ihn und die noch verbliebenen Teamkollegen mit der Merzouga Rally direkt ins nächste Rennen geht. Rennen fahren ist die beste Vorbereitung auf die Dakar, und diese beiden Rallys in Folge sind eine perfekte Simulation für die große Prüfung zum Jahresbeginn.“

Alex Doringer (Team Manager KTM Rally Factory Racing Team): „Eine Wahnsinns Leistung vom Matthias nach nur einem Jahr im Rally-Sport den WM-Titel von einem gewissen Marc Coma zu übernehmen. Er hat sich in der extrem kurzen Zeit sehr stark verbessert, ist zwar noch nicht ganz perfekt unterwegs, wenn er aber in der Gangart weiterarbeitet steht ihm noch eine große Rally-Zukunft bevor. Wichtig ist, dass er die Merzouga Rally jetzt nur als Training sieht und dann fit sowie gut vorbereitet in die Dakar 2016 starten kann. Als Team, Hersteller und Firma können wir unglaublich stolz sein jetzt einen österreichischen Rally-Weltmeister in unseren Reihen zu haben!“

Nach dem Triumph am dritten Tag bei der Rally Dakar 2015, dem Gewinn der vorletzten Wertungsprüfung der Abu Dhabi Desert Challenge beim WM-Auftakt, dem Etappensieg bei der Sealine Cross-Country Rally in Qatar, dem Gewinn des Sardegna Rally Race und dem zuletzt zweiten Platz bei der Atacama Rally, krönt Matthias Walkner die ohnedies schon grandiose Saison bei der Rallye OiLibya du Maroc mit seinem zweiten WM-Titel nach der MX3-Weltmeisterschaft 2012!

www.matthiaswalkner.com

Ergebnis Etappe 5 Rallye OiLibya du Maroc 2015
1. Paolo Goncalves (POR), Honda, 3:35:00 h
2. Helder Rodrigues (POR), Yamaha: +5:46 min
3. MATTHIAS WALKNER (AUT), KTM, +6:48
4. Sam Sunderland (GBR), KTM, +10:35
5. Olivier Pain (FRA), KTM, +10:37

Gesamtwertung Rallye OiLibya du Maroc 2015 nach 5 von 5 Etappen
1. Sunderland, 15:38:00 h
2. WALKNER, +34 sec (FIM Cross-Countries Rally Weltmeister 2015)
3. Goncalves, +29:08 min
4. Ruben Faria (POR), Husqvarna, +56:38
5. Kevin Benavides (ARG), Honda, +59:15

Gesamtwertung FIM Cross-Country Rallies WM nach 6 von 6 Rennen
1. WALKNER, 87 Punkte
2. Sunderland, 80
3. Marc Coma (ESP), KTM, 70 (nicht am Start, Karriere beendet)
4. Goncalves, 69
5. Quintanilla, 65

Ergebnisse Matthias Walkner Rallye OiLibya du Maroc 2015
Etappe 1: Platz 9, Gesamtrang 9
Etappe 2: Platz 3, Gesamtrang 4
Etappe 3: Platz 3, Gesamtrang 3
Etappe 4: Platz 5, Gesamtrang 3
Etappe 5: Platz 3, Gesamtrang 2

Fotos: Red Bull Content Pool, Matthias Berger